15/08/2016

De gigantes de los mares a gigantes de piedra


Después de Malpelo y sus muy discretos tiburones-ballenas, Tara sigue su ruta en el Pacífico, dejando este lunes el puerto de Buenaventura rumbo a la isla de Pascua y sus enigmáticos colosos. 

El paréntesis Malpelo terminó en un poco de frustración: no hemos visto tiburón-ballena alguno. Esta ausencia constituye, sin embargo, un resultado en sí mismo que permite conocer mejor los hábitos de esos grandes escuálidos alrededor de la isla colombiana.

Sandra Bessudo, directora de la Fundación Malpelo, regresará en noviembre para marcar los animales que nos evadieron esta semana. Pero estos días en Malpelo nos dejan el magnífico recuerdo de unas sumersiones en medio de tiburones-martillos.

De regreso a Buenaventura por cuatro días,  desembarcaban el equipo colombiano y los buzos, mientras embarcaban para el tramo siguiente hasta la Isla de Pascua: Guillaume Bourdin, ingeniero de cubierta; Fabien Lombard del Laboratorio Oceanológico de Villefrance sur-mer; Y el biólogo chileno James Herlan, de la Universidad Católica del Norte.

Esta escala fue también una oportunidad para recibir a bordo 240 escolares de Buenaventura y demás visitantes, entre ellos, el ministro colombiano de Medioambiente.

Yann Chavance.

07/08/2016

Esperando al tiburón-ballena



Malpelo©Romain Trouble_Fondation Tara Expeditions
A mediados de una semana especial alrededor de la isla de Malpelo, la tripulación sigue intentando, primero localizar, y luego marcar, unos tiburones-ballena. Desde la llegada de Tara al Santuario de fauna y flora, los dos equipos de buzos, uno para coral, otro para tiburones, se sumergen cuatro veces al día.

El equipo encargado de marcar los tiburones-ballenas, liderado por Sandra Bessudo, creadora de la Fundación Malpelo, sigue confiado en que aparecerán algunos individuos. Sandra explica: “Más tiempo estamos en el agua, más posibilidades tenemos de ver los tiburones-ballena. No son animales estáticos, se mueven todo el tiempo. Debemos estar sumergidos y sencillamente esperar para tener oportunidad de ver pasar un individuo”.

Los buzos llevan dispositivos que permiten recuperar una pequeña muestra de piel para los análisis genéticos y para implantar un emisor GPS debajo de la aleta dorsal.
Sandra, quien ha marcado 12 tiburones-ballena en los últimos meses, insiste: “Es la buena temporada, en Malpelo el tiburón-ballena empieza a llegar en mayo y se va alrededor de octubre o noviembre. Están aquí, eso es seguro. Es un asunto de suerte, nunca tenemos seguridad de lograr verlos, pero debemos seguir”.

Yann Chavance

28/07/2016

Malpelo: De los corales a los tiburones


© Maggy Nugues / CRIOBE
Del 2 al 9 de agosto Tara apoya la Fundación Malpelo en su estudio de uno de los gigantes del Pacífico: el tiburón-ballena. Después de las primeras buceadas en Panamá y una breve escala en Buenaventura, Colombia, Tara se dirige hacia Malpelo,  iceberg” de piedra de 300 metros de altura, a 500 km afuera de las costas colombianas.

Debajo de la superficie, unos cantiles que bajan hasta 4000m de profundidad. A la convergencia de varias corrientes oceánicas, Malpelo ofrece condiciones ideales para hospedar una biodiversidad marina excepcional.

Hoy en día, esta isla colombiana es conocida por los buzos de todo el mundo que vienen a contemplar enormes concentraciones  de tiburones martillo, tiburones sedoso y tiburones ballena.

La Fundación Malpelo usará la goleta como plataforma de estudio durante una semana. Una identificación GPS será colocada en algunos individuos para poder seguir el recorrido de esos tiburones-ballena.
En este santuario marino declarado Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO, Tara también estudiará los corales de Malpelo.

Yann Chavance

18/07/2016

Escala en Panamá Ciudad



Después de cruzar el Canal de Panamá, Tara hace escala en Panamá Ciudad por 48 horas, el tiempo necesario para subsanar algunos problemas técnicos y embarcar los técnicos y científicos, quienes conducirán el primer estudio de arrecifes coralinos de la expedición. 

Durante unos 9 días, muestrearemos corales en el archipiélago de Las Perlas, en los alrededores de la isla de Saboga.
Previamente a la llegada de Tara en Panamá Ciudad, Marion Lauters, marinera-cocinera, ha planificado y coordinado el abastecimiento en productos frescos e insumos, tal como el nitrógeno líquido necesario para la conservación de las muestras. El Smithsonian Research Institute nos ha facilitado los permisos de muestreo en aguas panameñas y el acceso a sus recursos.

David Hannan, camarógrafo subacuático, y David Monmarche, a cargo de las operaciones hiperbáricas, ya están a pie de cañón, al igual que François Aurat, quien releva a Julie Lhérault en el cargo de Jefe de cubierta. Todo el equipo está listo, Tara Pacific puede empezar. Regresaremos a Panamá en 10 días.